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60章 平凡与伟大

    江海所以能为百谷王者,

    以其善下之。

    故能成百谷王。

    江海之所以能够成为百谷之王,是因为江海处下而不与百谷争高,因此成为百谷之王。

    这是以江海比作圣人。圣人之所以能够成为百姓之王,是因为圣人具有谦下而不与百姓争权夺利的高尚品德。

    是以欲上民,必以言下之;

    欲先民,必以身后之。

    是以圣人处上而民不重,

    处前而民不害。

    是以天下乐推而不厌。

    所以,要想成为人民所爱戴、敬仰的人,就必须心里装着人民,敢为处于社会下层的劳动人民说真话;要想处身于人民的前面,成为领袖人物,就必须把自身的利益放在人民的后面,正所谓“先天下之忧而忧,后天下之乐而乐”。这样的人自然成为人民心目中的圣人。因此,圣人处于社会的上层,成为统治者而人民不感到沉重,处于人民的前面而不被人伤害。所以,天下人民都乐于推选圣人作为领袖而不感到厌烦。

    这里,“以言下之”、“以身后之”是“天下乐推而不厌”的前提条件。“以言下之”是言,“以身后之”是行,只有言行一致,人民才会“乐推而不厌”。

    “天下乐推而不厌”,是老子彻底的民主思想,理想的统治者是由人民推举产生的,统治者的权力来源于人民。

    以其不争,故天下莫能与之争。

    圣人的权力不是凭借搞阴谋诡计得来的